Stoffel Vandoorne vs Fernando Alonso

Nu Stoffel Vandoorne een vaste kracht is bij het McLaren Honda team zou je denken dat de populariteit van Formule 1 in België toeneemt ten opzicht van vorig jaar. Volgens Google Trends is er echter nauwelijks sprake van een toename van het aantal zoekopdrachten met de woorden “Formule 1” als zoekterm.

f1-mclaren-mcl32-launch-2017-stoffel-vandoorne-mclaren

Het lijkt er dus op dat Stoffel niet een explosieve groei van het aantal F1 fans heeft veroorzaakt, zoals Max Verstappen dat wel deed in Nederland.

Een van de redenen kan zijn dat Stoffel het vergelijking met zijn teamgenoot niet uitzonderlijk goed doet. Hij rijdt zeker goede races, maar afgezien de twee races (Marina Bay en Sepang) waarin hij als 7e eindigde valt Stoffel niet erg op.

Op dit moment is de stand 10-5 in vergelijking met Alonso als het aankomt op kwalificaties. En door het aantal DNF’s van beide coureurs is het lastig vergelijken, maar Alsonso versloeg Stoffel 3 keer en andersom versloeg Stoffel Alsonso slechts 1x.

Hülkenberg zit op Magnussen

Renault zette voor de Grand Prix van Hongarije in op een dubbele puntenfinish, maar bleef uiteindelijk met lege handen achter. Ondanks een tiende startplaats eindigde Jolyon Palmer als twaalfde, Nico Hülkenberg viel uit na een aanvaring met Kevin Magnussen.

Hülkenberg vond na de race dat Magnussen de meest onsportieve Formule 1 coureur was. De Deen beet van zich af met een ‘suck my balls honey’. Hülkenberg heeft hem inmiddels op ludieke wijze teruggepakt. De Duitser was te gast bij de Gamma Racing Days en bewees daar dat Duitsers ook humor hebben.

Op het TT-circuit in Assen nam ‘de Hulk’ revanche op Magnussen door een foto van de Haas-coureur op zijn stoeltje vast te maken… precies onder zijn kruis.

Over 19 dagen, op het circuit Spa-Francorchamps, zullen we zien hoe deze rivaliteit zich verder ontwikkeld. Binnen het Renault Formule 1 team is het de grote vraag of Palmer nog in de Renault R. S. 17 mag plaatsnemen. De GP2-kampioen van 2014 is na elf races nog puntloos, waar Hülkenberg al 26 punten verzamelde. Ook staat het in het kwalificatieduel 11-0 in het nadeel van Palmer. De Brit verwacht echter zelf wel te mogen racen tijdens GP Spa 2017, ook al neemt Robert Kubica deze week een dag van de in-season test in Hongarije voor zijn rekening bij Renault. “Ik kijk nu uit naar de zomerstop om me te resetten voor België”, aldus Palmer. Renault blijft vaag over de toekomstige plek voor Kubica binnen het team.

De bandenkeuze voor de GP van Oostenrijk is bekend en McLaren krijgt een nieuw motorblok

De bandenkeuzes voor de Grand Prix van Oostenrijk zijn bekend. Red Bull kiest dit keer voor extra ultrasofts, Ferrari en Mercedes pakken het iets behoudender aan. Alonso mag in Oostenrijk een nieuwe motorspecificatie uit gaan proberen.

Over 2 weken neemt Pirelli de zachtste banden mee naar Oostenrijk. De ultrasoft (paars), supersoft (rood) en soft (geel) banden kunnen gebruikt worden door de coureurs op de Red Bull Ring.

De ultrasoft is duidelijk de populairste band onder de coureurs. De coureurs van Force India en McLaren kiezen zelfs bijna voor het maximale aantal ultrasofts. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Sergio Perez en Esteban Ocon hebben allemaal 10 setjes van de zachtste band tot hun beschikking gekregen.

Max Verstappen kiest voor een extra set van de hardst mogelijke band, de soft band. In de top zitten daarnaast veel verschillen, zelfs onderling is er verschil in bandenkeuze. Zo heeft Lewis Hamilton een setje soft meer dan teamgenoot Valtteri Bottas, maar een setje supersoft minder.

Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen hebben niet veel vertrouwen in de ultrasoft band en kiezen voor een ruime voorraad van de supersoft band, waarbij Vettel één set supersoft meer heeft dan Raikkonen.

Pascal Wehrlein is de enige die enthousiast is over de hardere softs en neemt drie sets mee naar de Red Bull Ring. De rijders moeten een setje ultrasofts opsparen voor Q3, de laatste kwalificatiefase.

Nieuw motorblok voor Honda

Tijdens de GP van Oostenrijk ligt er een nieuwe motorspecificatie achterin de McLaren MCL32 van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne. Na een succesvolle test in Azerbeidzjan heeft Honda het licht op groen gezet voor verder gebruik van de ‘Spec 3’ power unit.